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Em menos de um ano whatsapp baniu cerca de 1,5 milhão de contas no Brasil

30 de setembro de 2019
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Eduardo Militão e Aiuri Rebello, do UOL

No intento de combater a epidemia de fake news que tomou conta do whatsapp o aplicativo tem banido, automaticamente, contas usadas por robôs e para disseminação de fake news. WhatsApp bane, em média, ao menos 125 mil contas por mês no país

O aplicativo de troca de mensagens WhatsApp baniu pelo menos 1,5 milhão de contas de usuários brasileiros de outubro de 2018, antes do segundo turno das eleições presidenciais, até o fim de setembro deste ano. As contas foram banidas por suspeita de uso de robôs, disparo em massa de mensagens e disseminação de fake news e discurso de ódio e incluem perfis banidos temporariamente ou para sempre.

O número foi obtido a partir de uma estimativa com base em cinco comunicados recentes da empresa e confirmado por especialistas em tecnologia da informação que conhecem de perto o trabalho da empresa para combater a epidemia de fake news que tomou conta do aplicativo. O WhatsApp não vai comentar os banimentos, informa sua assessoria de imprensa.

Em média, o WhatsApp bane ao menos 125 mil contas por mês no país por uso irregular da plataforma. Durante as eleições, houve um pico de contas banidas, o que pode distorcer a média para cima.

Na semana passada, o UOL mostrou que 80% de uma rede de desinformação pró-Bolsonaro que disseminava fake news durante as eleições com uso de robôs e disparo em massa de mensagens continuava ativa no WhatsApp.

Quase a totalidade dos textos na rede analisada era propaganda a favor do presidente Jair Bolsonaro (PSL) ou informações falsas a respeito de adversários do hoje presidente da República. Após as eleições, a tônica passou a ser a defesa do presidente e do governo federal de uma forma geral, além de ataques a adversários e fake news sobre o noticiário.

Algumas contas de WhatsApp com suspeita de serem operadas por robôs chegaram a distribuir 14 mensagens diferentes em apenas 30 segundos.

22 milhões de contas banidas no mundo
De outubro para cá, foram canceladas aproximadamente 22 milhões de contas de usuários em todo o mundo, uma média de 2 milhões de contas por mês.

Hoje, o WhatsApp tem cerca de 1,5 bilhão de contas ativas no planeta. Até 2017, 120 milhões de números brasileiros estavam no aplicativo, segundo informações oficiais da empresa que não foram atualizadas desde então.

O aplicativo possui mecanismos de detecção de atividade anormal e afirma que investe em “machine learning” (aprendizado de máquinas, na tradução livre do inglês), que é o uso de robôs inteligentes que monitoram a rede e aprendem cada vez mais a identificar anomalias a partir da análise do comportamento dos usuários.

Celulares conectados a computador fazem envio de mensagens de WhatsApp em massa com a ajuda de robôs - Reprodução

Para Uirá Porã, ex-consultor de políticas digitais do Banco Mundial e diretor de governança do Instituto Mutirão, os cancelamentos de contas de usuários no WhatsApp após as eleições chama a atenção. “O debate é ético: quem está melhorando o mundo, quem o está piorando, e quem só está atrás do dinheiro?”

“Os bugs [defeitos] do WhatsApp e das outras ‘redes sociais’ comerciais são, principalmente, no modelo de negócio, e não na tecnologia”, acredita. “Fake news, manipulação de eleições e outras coisas são os efeitos colaterais desse modelo, assim como os moradores de rua nos grandes centros urbanos são efeito colateral da urbanização.”

Maioria dos banimentos é automática

De acordo com o WhatsApp, aproximadamente três quatros dos banimentos acontecem sem denúncias da comunidade de usuários. “Por exemplo, uma conta que registrou cinco minutos de tentativas de enviar 100 mensagens em 15 segundos é quase que certa de estar engajada em abuso”, afirma um documento divulgado pela empresa em fevereiro.

“Da mesma forma como uma conta que tenta rapidamente criar dezenas de grupos ou adicionar milhares de usuários para uma série de grupos existentes”, continua o texto.

A direção do aplicativo, que pertence ao Facebook, afirma que a detecção de contas a serem banidas é feita em três etapas: no registro da conta, pelo comportamento da conta na troca de mensagens e nas denúncias e bloqueios feitos por outros usuários.

Enxugando gelo?

Ao mesmo tempo que a tecnologia para identificar o uso irregular do WhatsApp evolui, diversificam-se as maneiras usadas pelos fraudadores para burlar a segurança da plataforma.

Em uma pesquisa rápida no Google, é possível encontrar várias ofertas de sites que vendem números de telefone celular virtuais com capacidade de receber SMS para validação de contas falsas de WhatsApp. Os valores ficam abaixo de R$ 4 por linha telefônica, se compradas às centenas ou milhares.

Nas redes sociais, é possível encontrar fóruns onde usuários destes números falsos atestam o funcionamento deles e trocam dicas sobre formas de uso do recurso.
O WhatsApp afirma que não tem acesso ao conteúdo das mensagens criptografadas enviadas pelo aplicativo.

Segundo a empresa, 90% das mensagens trocadas são de pessoa para pessoa, e a maioria dos grupos possui menos de dez integrantes.

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